Σάκκαρη-Τσιτσιπάς: Τενίστες πολλών καρατίων - Free Sunday
Σάκκαρη-Τσιτσιπάς: Τενίστες πολλών καρατίων

Σάκκαρη-Τσιτσιπάς: Τενίστες πολλών καρατίων

Μία ιδιαίτερα πλούσια για τα ελληνικά δεδομένα τενιστική χρονιά φτάνει στο τέλος της. Ο απολογισμός δεν θα μπορούσε να χαρακτηριστεί παρά εξαιρετικός, αφού τα ελληνικά χρώματα εκπροσωπούνται πλέον στο παγκόσμιο τένις σε πρωταγωνιστικό επίπεδο από τη Μαρία Σάκκαρη και τον Στέφανο Τσιτσιπά. Η πορεία των αθλητών μας το 2018 ήταν πραγματικά εντυπωσιακή. Καμία προηγούμενη χρονιά δεν σημειώθηκε τέτοια ταχύτατη εξέλιξη, δύο μάλιστα, Ελλήνων παικτών στο παγκόσμιο τένις.

Η Μαρία, που από το 2016 βρίσκεται στις 100 κορυφαίες αθλήτριες παγκοσμίως, τη φετινή χρονιά είναι πλέον ανάμεσα στις 50 πρώτες αθλήτριες και συγκεκριμένα στην 41η θέση της WTA (Women’s Tennis Association) κατάταξης.

Όσον αφορά τον Στέφανο, το 2018 θα μπορούσε αδιαμφισβήτητα να χαρακτηριστεί η καλύτερη χρονιά της έως τώρα καριέρας του, καθώς από το νούμερο 91, όπου βρισκόταν το 2017, τελείωσε τη σεζόν πετυχαίνοντας 46 νίκες, τρεις εμφανίσεις σε τελικούς (στη Βαρκελώνη, στο Τορόντο, στη Στοκχόλμη) και αυτή τη στιγμή ανήκει στους top 20 τενίστες του κόσμου, συγκεκριμένα βρίσκεται στη 15η θέση της παγκόσμιας κατάταξης ATP ( Association of Tennis Professionals).

Η Σάκκαρη συμμετείχε σε 27 τουρνουά, καταφέρνοντας να κερδίσει 28 αγώνες. Την καλύτερή της πορεία σημείωσε στα παρακάτω τουρνουά:

• Indian Wells, USA: Πέτυχε τρεις νίκες και έφτασε μέχρι τον γύρο των «16», όπου ηττήθηκε από τη φετινή νικήτρια του US Open, Naomi Osaka.

• Istanbul, Turkey: Ξεκίνησε την πορεία της από το κυρίως ταμπλό και έφτασε μέχρι τα ημιτελικά της διοργάνωσης, βρίσκοντας εκεί την αντίσταση της Σλοβένας Polona Hercog, Νο 85 WTA.

• San Jose, USA: Την καλύτερη επίδοσή της την είχε στο αμερικανικό τουρνουά του San Jose, όπου έφτασε έως τον τελικό και απέκλεισε μεγάλα ονόματα, όπως τις Venus Williams, Christina Mchale και Timea Babos.

• Seoul, Korea: Απαρατήρητη δεν θα μπορούσε να μείνει η παρουσία της ούτε στο τουρνουά της Σεούλ, αφού κι εκεί έπαιξε έως τον ημιτελικό, βρίσκοντας ισχυρή αντίσταση από την Ολλανδέζα Kiki Bertenes, Νο 9 της παγκόσμιας κατάταξης, με σκορ 4-6, 2-6.

Ο πολυσυζητημένος Στέφανος Τσιτσιπάς πέρασε τα 20ά του γενέθλια με τον πιο ιδανικό τρόπο, όπως ο ίδιος δηλώνει «ζώντας το όνειρο», καθώς την ημέρα των γενεθλίων του έκανε το καλύτερο δώρο στον εαυτό του, φτάνοντας στον τελικό του Canadian Open στο Toronto, όντας ο νεότερος στην ιστορία του ATP που κατάφερε να νικήσει τέσσερις παίκτες του Τop 10 συνεχόμενα στο ίδιο τουρνουά. Τα τουρνουά όπου πραγματοποίησε την καλύτερη πορεία του είναι:

• Barcelona Open 500 Series: Έπαιξε τον πρώτο τελικό (σε τουρνουά τέτοιας κατηγορίας) της καριέρας του, όπου τελικά ηττήθηκε από τον 11 φορές νικητή του συγκεκριμένου τουρνουά, τον θρυλικό Rafael Nadal.

• Canadian Open, Toronto: Έκανε τη μεγαλύτερη έκπληξη, αποκλείοντας διαδοχικά τους Dominic Thiem (AUT) Νo 8, Novak Djokovic (SRB) Νo 1, Alexander Zverev (GER) Νo 4 και Kevin Anderson (RSA) Νo 6, φτάνοντας ξανά στον τελικό και βρίσκοντας και πάλι την αντίσταση του Ισπανού Rafael Nadal, αυτή τη φορά όμως σε ένα κλειστό ματς με σκορ 2-6, 4-6.

• Next Gen ATP Finals 6-10 November: Κανείς δεν θα μπορούσε να μην εντυπωσιαστεί από την ευκολία με την οποία κατέκτησε το Next Generation ATP Finals, ένα τουρνουά που πραγματοποιήθηκε στο Μιλάνο και στο οποίο συμμετείχαν οι καλύτεροι παίκτες ηλικίας κάτω των 21 ετών. Εκεί ο Στέφανος έφτασε έως τον τελικό χωρίς να χάσει ούτε ένα σετ και απέκλεισε τον επίσης ελπιδοφόρο για τους Αυστραλούς Alex de Minaur σε ένα ανατρεπτικό ματς με σκορ 2-4, 4-1, 4-3, 4-3.

Όπως είπε ο ίδιος ο Τσιτσιπάς για τους λόγους της επιτυχίας του: «Η μητέρα μου έδωσε την πειθαρχία στο παιχνίδι μου. Αυτό πιστεύω ότι με βοήθησε πολύ: πειθαρχία – το οποίο, στην ελληνική κουλτούρα, δεν είναι τόσο κοινό, θα έλεγα. Χρειάζεται πολλή ψυχική ανθεκτικότητα και ψυχική σταθερότητα για να μπορέσεις να κερδίσεις μεγάλους παίκτες και να παίζεις στο καλύτερο δυνατό. Η διατήρηση της ηρεμίας και της θετικής σκέψης είναι το πιο σημαντικό πράγμα για μένα».

Τσιτσιπάς και Σάκκαρη θα ενώσουν τις δυνάμεις τους και θα αντιπροσωπεύσουν την Ελλάδα στο Mastercard Hopman Cup 2019 που θα διεξαχθεί 29 Δεκεμβρίου 2018 - 5 Ιανουαρίου 2019 και αντίπαλοί τους θα είναι οι ομάδες της Μ. Βρετανίας, των ΗΠΑ και της Ελβετίας.